分類彙整:聖經知識

十字架

十字架是一種古代極殘酷的處決犯人刑具,在小亞細亞和中東一帶特别流行,通常用以處決叛逆者、異教徒、奴隸和没有公民權的人。不過除非是極度重犯,否則不會採用這種刑罰。聖經中清楚記下,耶穌被猶太教當權者送到羅馬帝國駐猶太總督彼拉多,為我們的罪被判處十字架死刑,但在祂死後第三日復活,復活後四十日升天。所以自從耶穌被釘後,十字架便成了我們基督教的信仰標記,不再是痛苦恥辱的象徵,變成了得勝的記號。有些基督教徒在胸前畫十字或佩帶十字架以堅定信仰、作潔淨之用或以紀念耶穌為拯救全人類的死亡。直到公元337年,君士坦丁大帝才下令禁,不可使用此刑具。時到今日,在菲律賓過復活節時,還有一些宗教狂熱者為要體驗耶稣被釘死的痛苦,會把此刑具套到自己身上。

愛色尼人

愛色尼(源於亞蘭文,意思是敬虔者),他們的出現由馬加比的反希臘化的敬虔運動開始,而且他們比法利賽人更敬虔。在福音書中沒有這個名字,但在歷史學家猶太人斐羅、約瑟夫和羅馬人蒲林尼的著作中,都曾談及愛色尼人。他們的組織近似後世的”修會”,死海西北的昆蘭社區相信是他們的據點,死海古卷就是他們保存下來的珍貴遺物。

愛色尼人生活嚴謹,簡樸,每個成員精研聖經和正統宗教著作,遵守律法為成聖的途徑。愛好和平,住在曠野,聖經中相關人物施洗約翰 (太三:1~4)可能與愛色尼人有關。他們反對法利賽人和撒都該人,稱他們為毒蛇的種類。(太三:5~10)他們的律法主義和禁慾思想,與主耶穌的一貫教導不合。

撒都該人

撒都該人(Sadducees),是猶太教一個以祭司長為核心的派系,在公元前2世紀已有他記載他們的出現、但於1世紀以後就再沒有提及。撒都該人是當時猶太教的四大派別之一,另外三大派別為法利賽人(Pharisees)、愛色尼人(Essenes)和奮銳黨(Zealots)。撒都該人只承認聖經中摩西的五卷律法書,思想十分保守。他們不相信有靈魂和肉身的復活;也不認同有天使及神靈的存在,藐視口傳法律。因此就和法利賽人形成鮮明的衝突。但撒都該人對羅馬帝國妥協,引起了以色列人的對他們的憎恨。由於他們主張保持現狀,十分害怕基督的真理,故要置耶穌於死地。「撒都該人」這個名字源於希伯來語tsedduqim,意思是跟隨按立所羅門王的大祭司撒都該(Zadok)門生。直到現在,我們對這個團體的認識不多,但相信他們與耶路撒冷聖殿的領導相關。

約櫃

約櫃(ארון הברי‎)是古代以色列民族的聖物,「約」是指上帝跟以色列人所訂立的契約,而約櫃就是放置了上帝與以色列人所立的契約的櫃。這份契約,就是由先知摩西在西奈山上從上帝得來的兩塊十誡石板。所以約櫃中有二塊神給摩西的十誡法版,也有西奈半島神給人作食物的嗎哪。

在出埃及記25:10-22中有長細的說明:以色列人要用金合歡木做一個櫃,長一百一十厘米,寬六十六厘米,高六十六厘米。你要用純金包櫃,內外都要包上,上端四周也要鑲上金邊。要鑄四個金環,鑲在櫃的四條腿上方,這邊兩個環,那邊兩個環。要用金合歡木做槓子,包上金。要把槓子穿進櫃兩邊的環裏,用來抬櫃。槓子要留在櫃環內,不可抽出來。我賜給你的法版,你要放進櫃裏。 「要用純金做一個櫃蓋,長一百一十厘米,寬六十六厘米。要用金子錘出兩個基路伯天使像,安在蓋上兩端。這端一個基路伯,那端一個基路伯。要把所做的基路伯安在蓋上兩端。基路伯的兩個翅膀要向上張開,翅膀遮住櫃蓋,彼此臉對著臉。基路伯的臉要朝著櫃蓋。櫃蓋要安在櫃頂。我賜給你的聖諭版,你要放進櫃裏。我要在那裏向你顯現,從櫃蓋上,就是聖諭櫃上兩基路伯之間,把我吩咐你去傳給以色列人的一切話告訴你。

而到今日猶太人還有一個傳說,就是當約櫃中的嗎哪(隱藏的嗎哪)被發現時,就是世界末日開始了。

長宣的意義

十九世紀初,多位教會領袖在神中得呼召,後來更不少成為宣教的偉人(如 威廉克理、大衛李文斯敦、戴德生等),並相繼成立信心差會,差派了數以萬計的宣教士遠赴世界各地,正式展開教會歷史性的長宣(長期宣教事工),打破了自使徒時期到十九世紀的黑暗。

當時世界的情況,要把福音帶到這些從未聽聞過耶穌名字的地方,除了長宣外,根本沒有其他的方法,因為無論交通和通訊設備都十分落後。要當宣教士就必須長期居住於宣教工場,要認識當地人的語言和文化,才能有效地把福音傳給他們。(在這時期不少宣教士就因不懂當地風俗、文化和習慣,結果被土人殺戮,客死他鄉甚至暴屍荒野。)

在過往二百年,長宣在宣教事工中的貢獻和意義是絕對被肯定的。若沒有了長宣,非洲不單仍是泛靈多神的黑暗大陸,而且,也早已落入以斯蘭教(回教)的掌握中。若沒有了長宣,我們中國人可能仍在極封建的社會中過活,沒有盼望,只有偶像沒有真神。我們確實要衷心地感激這些長宣的宣教士在宣教歷史中所建立的基礎和所立下的榜樣,不顧生命危險、不怕身死異鄉,放棄美好的家園,為神的事工去打了美好的仗。